Strasbourg à travers les yeux d’un touriste

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C’est ma troisième visite à Strasbourg. Lors des deux visites précédentes, Strasbourg était la destination principale. Cette fois-ci, le but principal de la visite était de se familiariser avec les organisations de l’Union européenne (UE) basées à Strasbourg dans le cadre du programme de l’Institut Gustav Stresemann (GSI). Il comprenait une visite de la partie historique de la ville, une visite de quelques villes de province et des lieux de mémoire en Alsace. Dans cet essai, j’ai essayé, à partir d’impressions et de matériaux provenant de voyages précédents à Strasbourg, de les compléter et de les résumer sur la base de ce dernier voyage riche en expériences.

Auparavant, dans la région de la Forêt-Noire, nous avions traversé le Rhin et la frontière allemande avec la France. Cette fois, nous avons longé la rive gauche du Rhin, laissé la frontière derrière nous sans nous en apercevoir et avons longé la frontière française jusqu’à Strasbourg.

On peut voir sur la carte la localisation de Strasbourg, sa partie historique, le quartier européen, le réseau hydrographique du Rhin et de l’Ill.

Strasbourg est le centre administratif de la région Alsace. Le couple inséparable que forment l’Alsace et la Lorraine a toujours été une monnaie d’échange dans les querelles entre les voisins souvent en guerre. Ici, plus qu’ailleurs, le “vif esprit gaulois” et le “sombre génie germanique” sont en compétition.

Connue depuis l’époque romaine, Strasbourg était l’une des villes libres du Saint Empire romain germanique. Elle a été annexée par le Royaume de France en 1697. À la suite de la guerre franco-prussienne, elle a été annexée au nouvel Empire allemand avec le statut de capitale de l’Alsace et de la Lorraine. La Première Guerre mondiale a rendu Strasbourg à la France. La Seconde Guerre mondiale a entraîné l’occupation de la ville et une sévère politique de germanisation. Une autre défaite allemande ramène Strasbourg à la France. Chaque fois que le drapeau changeait, les sacrifices et les destructions étaient pleurés et ce qui avait été condamné auparavant était glorifié.

Les Allemands aiment comparer le nombre d’inventions. Derrière eux se trouvent l’invention de la bicyclette, la société Benz avec la première voiture, l’invention du réfrigérateur, la machine à laver (Bosch, Millet), les premières ampoules électriques, bien que sans la technologie du filament de tungstène, et bien plus encore. Les Français détiennent le brevet incontesté de l’invention de la guillotine et les brevets contestés de l’invention du cinématographe et du sous-marin. C’est du passé, mais aujourd’hui, il est courant en Europe d’utiliser les dernières technologies pour les besoins quotidiens des gens. Dans ce domaine, la concurrence entre pays voisins a perdu son caractère nationaliste pour devenir un phénomène purement fondé sur le marché.

Le tramway de la ville est un exemple de la mise en œuvre innovante des nouvelles technologies à Strasbourg. Le tramway a une apparence délibérément futuriste. Il s’agit de faire en sorte que les résidents ne considèrent pas ce mode de transport comme quelque chose de dépassé. Le tramway fait également son entrée dans la partie historique de la ville. Ce n’est pas comme dans les autres villes touristiques que l’on voit les calèches et les tarifs exotiques qui y sont courants.

Le tramway permet aux touristes d’admirer la ville à travers ses vitres pleines.

Le plan bas et l’absence de joints entre les rails éliminent le grondement habituel des voitures en mouvement. Un tel tramway offre non seulement un moyen rapide et simple de se rendre à destination, mais il facilite également la visite de la ville. Le réseau de tramway s’étend maintenant sur environ 60 km, avec plusieurs dizaines de stations (dont une souterraine).

Le tramway de Strasbourg dans les rues de la ville.

Dans la lignée du design futuriste du tram de Strasbourg, la conception architecturale de cet arrêt de tram au centre de la vieille ville est tout aussi impressionnante.

Le tramway prend la place qui lui revient. La traction hippomobile appartient désormais au passé, tandis qu’une nouvelle forme de transport individuel a fait son apparition : le Segway, un scooter électrique auto-équilibrant à deux roues. Il transforme son propriétaire en un piéton “avancé”, lui permettant de se déplacer plus vite, plus loin, avec moins d’effort physique.

Jeunes gens motorisés près de la cathédrale de Strasbourg.

La gare de Strasbourg est également moderne. Construit à l’origine en 1883, il a été rénové en 2006-2007, avec des équipements modernes dont un système de chauffage souterrain, et recouvert d’une couverture en verre en forme d’ellipsoïde géant.

La gare ferroviaire de Strasbourg.

Je vous parlerai des autres points d’intérêt de l’architecture moderne de la ville dans un essai sur le quartier européen de Strasbourg, mais je vais maintenant passer à la partie historique de la ville.

À notre grande surprise, les premières personnes que nous avons vues dans la vieille ville étaient des soldats en tenue d’armée. Qu’est-ce que c’est ? Nous avons demandé la permission de prendre une photo de l’un d’entre eux. Pas de problème ! Clip_image016 C’est le gentil jeune homme qui assure la paix de l’Europe. C’est peut-être un soldat de la Légion étrangère stationné à Strasbourg ?

Le centre de la vieille ville est situé sur ce que l’on appelle la “Grande île”, formée par deux branches de la rivière Ill, un affluent du Rhin. À partir de ce point, l’Ille est navigable, ce qui a toujours assuré l’importance de Strasbourg en tant que port sur la plus importante artère de transport fluvial, qui reste le Rhin. L’importance du port de Strasbourg s’est accrue notamment pendant le blocus continental imposé par Napoléon à l’Angleterre. Le trafic maritime est gelé, et le trafic fluvial devient particulièrement important.

Carte de la Grande île, montrant les principales attractions. Sur l’île se trouve la vieille ville, un pôle d’attraction touristique majeur. Adjacent à la vieille ville, au nord-est de l’île, se trouve le quartier historique “Deutschland”, dont le centre est la place de la République (Republiqe).

Le centre de la ville est protégé par l’UNESCO. Dès le début, l’architecture civique est frappante. Les maisons sont généralement hautes de trois ou quatre étages avec un rez-de-chaussée en pierre et deux ou trois étages de colombages. Le grenier est suivi d’une pièce mansardée, souvent haute de deux ou trois étages, couverte de tuiles, avec de nombreuses petites fenêtres. Une telle hauteur de grenier et ces fenêtres étaient nécessaires aux tanneurs médiévaux pour sécher leurs peaux. Ce commerce était courant dans la ville, ce qui a créé le style architectural alsacien distinctif.

Les maisons à colombages du vieux Strasbourg.

À l’endroit où l’Ill se divise en plusieurs branches, un barrage a été construit au XVIIe siècle sur un projet du célèbre ingénieur français Sébastien Vauban. Il construit des forts à Bouillon, Dinand, Namur et Lille. Là-bas, c’était une sorte de conception standard, des forteresses situées sur des terrains plus élevés. Ici, c’est différent : il s’agit d’un barrage militairement fortifié. Il régule le niveau de l’eau dans et au-dessus de la ville, garantit que les approches de la ville peuvent être inondées et crée une barrière d’eau. Vraiment, un ingénieur à la pensée non conventionnelle.

La forteresse est le barrage de Sébastien Vauban.

Le centre est relié à la périphérie par de nombreux ponts. En dessous du barrage de Vauban se trouvent les “ponts couverts”. L’une d’entre elles est célèbre pour avoir été utilisée pour noyer les meurtriers, les voleurs et les épouses infidèles dans des cages en fer ; il n’était pas question de maris. Ils avaient un vrai toit, mais les toits ont brûlé et le nom est resté. À côté d’eux se trouvent trois tours, dont l’une était une prison et la salle de service du bourreau où étaient conservés ses outils.

En face des tours se trouve le quartier de la Petite France. Il s’agit d’un complexe pittoresque de maisons à colombages qui servait au XVIe siècle d’hôpital pour les soldats souffrant du “mal français”. Le nom a apparemment été inventé par de vertueux bourgeois allemands.

La rivière Ill s’écoule en deux bras, lavant l’île sur laquelle se trouve le vieux Strasbourg. La photo du bas montre la branche sud. La photo du haut montre le bras nord de la rivière.

Les bras de la rivière Ill sont utilisés pour la circulation des bateaux de rivière.

A côté de la Petite France, au sud, se trouve la première église protestante de Strasbourg (Eglise St Thomas).

Eglise St Thomas (Church St Thomas).

L’ancienne église St Pierre (Les églises St Pierre-Le-Vieux) est intéressante. Sa construction a commencé au XIVe siècle et s’est poursuivie avec des extensions et des modifications jusqu’au XIXe siècle. Pour célébrer la réconciliation entre catholiques et protestants après la guerre de Trente Ans, l’une des tours est surmontée d’une croix et l’autre d’un coq. Cette église est directement adjacente à la Petite France au nord. Vous pouvez en voir une photo sur l’application mobile “Cult Tourist Guides”.

De l’autre côté du bras nord de la rivière se trouve l’église catholique romaine de Saint-Jean, construite au 15e siècle.

Eglise de St Jean Baptiste.

Le passé militaire de Strasbourg est reflété par de nombreux monuments. Il y a l'”homme de fer” avec son armure sur la place, où les gens se sont rassemblés pour donner l’alerte, et le général Jean-Baptiste Kleber, qui a participé à la campagne d’Égypte, qui a été laissé en Égypte par Napoléon et qui a été assassiné par les musulmans dans une attaque perfide.

Le monument au général J-B. Kleber sur la place qui porte son nom. Le sphinx conquis à ses pieds. Le fier général, tout comme le sphinx, attire inexplicablement cette foule de hippies.

Ce crocodile, symbole du restaurant, a également un rapport avec le général Kleber. Elle a été apportée par le serviteur du général à ses parents. Le crocodile a commencé à être montré comme une curiosité et il est entré à l’intérieur de la ville.

Philippe Leclercq, le maréchal de France (titre décerné à titre posthume) qui a libéré Strasbourg lors de la quarante-cinquième, n’a pas été oublié. Leclerc a changé son nom aristocratique pour ne pas nuire à sa famille dans la France occupée. Après avoir échappé à la captivité allemande, il a rejoint la “France combattante” en Angleterre. Il a combattu en Afrique et a libéré Paris. En uniforme américain, à la tête de la 2e division blindée, avec un personnel composé à 99 % d’Africains armés de matériel américain, il libère Strasbourg. Leclerc est mort dans un accident d’avion à Alger en 1947.

Un monument au maréchal Philippe Leclercq.

La confrontation intellectuelle entre l’Allemagne et la France est visible dans le monument Gutenberg. Cet Allemand né à Mayence a inventé la presse à imprimer, mais n’a pas réussi à vendre son invention dans son pays. Strasbourg a trouvé des sponsors et c’est alors que tout s’est passé : la presse a commencé à fonctionner, la première Bible a été imprimée, une nouvelle ère a commencé. Il y a maintenant une opinion, que je trouve intéressante, selon laquelle les époques de l’histoire de l’humanité devraient être distinguées par la méthode d’échange d’informations. D’abord l’oral, puis l’écrit, après Gutenberg l’imprimé, maintenant le virtuel. Selon cette classification, nous vivons à la fin de l’ère de l’imprimé.

Le monument Gutenberg sur la place Gutenberg. C’est là que Guttenberg a réalisé son invention, créant une collision : qui a l’honneur d’inventer l’imprimerie – les Allemands ou les Français (bien qu’il y ait un concurrent aux Pays-Bas).

La place Guttenberg abrite la Chambre de commerce et d’industrie, construite en 1585. Son haut toit avec des lucarnes le rend typique de Strasbourg. Pendant un temps, ce bâtiment a abrité la mairie. Au début de la Révolution française, l’hôtel de ville est gravement endommagé par les émeutiers. Il a ensuite été reconstruit et a abrité la chambre de commerce, le bureau des douanes et la bourse commerciale. Depuis lors, il est connu comme le nouveau bâtiment (Neubau).

Chambre de commerce et d’industrie (neubau).

Les curiosités de la “Grande île” et le “quartier allemand” à l’extérieur reflètent dans leur architecture les périodes de l’ancienne propriété de l’État de Strasbourg.

“Le quartier allemand a été construit après la guerre franco-prussienne (années soixante-dix du XIXe siècle) avec des bâtiments de style Empire, à la manière du Berlin de l’époque. Il s’agit du palais impérial Wilhelm I, d’une large perspective de places, de parterres de fleurs, de ruelles et de l’université. Guillaume Ier est mort avant la construction du palais, mais son petit-fils, Guillaume II, y a vécu. Il ressort de ces bâtiments que les Allemands ne se sont pas comportés comme des occupants à Strasbourg, mais comme des intendants efficaces.

L’Université de Strasbourg a été fondée en 1538. Son prestige est encore élevé aujourd’hui. Elle a produit 18 lauréats du prix Nobel. Et si l’on regarde l’histoire, la liste de ses étudiants et anciens élèves constitue le fonds d’or de la culture et de la science européennes. Parmi eux : J.W. Goethe, poète et philosophe allemand ; Clement Metternich, homme d’État autrichien ; N.D. Papaleksi, physicien, fondateur de la radioastronomie russe ; Louis Pasteur, chimiste et biologiste français ; W.K. Roentgen, physicien allemand ; A. Schweitzer, philosophe et médecin allemand ; Michael Debakey, cardiologue américain ; Robert Schuman, homme politique français, l’un des fondateurs de l’UE ; J-K. Juncker, Premier Ministre du Luxembourg, Président de la Commission européenne, ou encore M. Saakashvili, ancien Président de la Géorgie, aujourd’hui Gouverneur d’Odessa.

Après la Première Guerre mondiale, un monument allégorique a été érigé sur la place de la République (aujourd’hui la place principale du quartier allemand) : une mère avec deux fils tombés au combat, l’un pour la France et l’autre pour l’Allemagne. Les dates suivantes sont inscrites sur le piédestal : 1914-1918, 1939-1945, 1945-1954, 1952-1962. Il y a encore beaucoup d’espace sur le piédestal.

Un monument aux victimes des dernières guerres. Son auteur est Leon-Hernest Drevier. Le monument est appelé pietà séculaire. La mère en deuil symbolise Strasbourg. Les fils qui se sont battus l’un contre l’autre, un Allemand et un Français, sans uniforme. Leurs morts les ont réconciliés.

Le palais du Rhin est le palais impérial situé dans le quartier allemand sur la place de la République (anciennement Kaiserplatz).

Bibliothèque universitaire sur la place de la République. Son fonds est constitué en grande partie de la collection privée de Wilhelm Ier.

Le bâtiment de l’ancienne administration allemande du ministère de l’Alsace-Lorraine. Maintenant, le bâtiment de la préfecture.

La vie culturelle de Strasbourg est dignement représentée par le Théâtre national.

Le bâtiment du National Theatre.

En parlant du passé mouvementé de Strasbourg, on ne peut s’empêcher de penser à Rouger de Lille, le créateur de la Marseillaise. Il a écrit la musique et les paroles en une nuit, alors que l’armée de Napoléon se préparait à envahir l’Allemagne depuis Strasbourg. La partition a circulé, mais la chanson n’a pas été reçue. Et quelque temps plus tard, il a reçu un énorme écho à Marseille. Le sort de de Lille lui-même est intéressant. Il n’a jamais rien écrit d’autre, ni musique ni poésie, bien qu’il ait vécu longtemps. Il n’a pas accepté Napoléon, a refusé de se battre à ses côtés, a refusé sa pension. Il vivait dans la pauvreté. Il a seulement accepté une pension d’un Bourbon restauré. Zweig l’a décrit comme “le génie d’une nuit”. D’ailleurs, Strasbourg a une avenue de la Marseillaise.

Strasbourg, bien sûr, possède de nombreux musées. Il y a le Musée d’Alsace, le Musée historique, le Musée des beaux-arts, le Musée d’archéologie, le Musée des arts appliqués et le Musée d’art moderne. Nous n’avons été dans aucun d’entre eux, malheureusement, mais nous aimerions le faire. Nous aurions aimé visiter le musée d’art moderne. On y trouve des œuvres de J. Braque (première œuvre cubiste), des œuvres du peintre et sculpteur surréaliste strasbourgeois Hans Arp (fondateur du dadaïsme), des œuvres de Picasso, Rodin, Liebermann, Kandinsky, Klee, Max Ernst.

Certains des musées de la ville sont encore en activité. Il s’agit de la pharmacie “The Deer” du 13e siècle, du “Commerzell” ajouré – une bonbonnière de 75 fenêtres, de l’auberge Crow’s Yard, qui n’a pas changé depuis que Voltaire et Frédéric le Grand de Prusse y ont séjourné, de la place “Dairy Pig Market”.

La maison de Kammerzell (la sombre à gauche) se trouve sur la place de la cathédrale. Il s’agit du bâtiment séculaire le plus célèbre de Strasbourg. Construit au XVIe siècle, il a changé de propriétaires, de décorations et de vocation. Aujourd’hui, ses murs sont décorés de fresques, de représentations en bois sculpté de personnages bibliques et mythiques, de signes du zodiaque, de vertus chrétiennes.

Et enfin, la célèbre cathédrale Notre Dame de Strasbourg. Il définit le visage du vieux Strasbourg. Je précise tout de suite que nous n’avons pas réussi à entrer dans la cathédrale cette fois-ci : le programme était trop riche. J’utilise donc des photos de l’intérieur de la cathédrale prises lors de mes précédentes visites.

La cathédrale de Strasbourg, construite en grès rouge, à l’intérieur de la vieille ville.

La cathédrale possède un clocher ajouré de 142 mètres de haut. Ils avaient peur d’en construire une deuxième, symétrique à la première, en raison de la faiblesse du sol.

Le clocher ne peut être photographié que depuis le sol, à une grande distance du clocher à l’angle de la rue Mercier.

Les fondations romaines et romanes utilisées pour commencer la construction sont toujours de style roman. Puis la découverte du gothique comme solution d’ingénierie. La charge de la force n’agit pas sur les murs, mais sur les colonnes, les contreforts, les arcs-boutants, les rubans. Les murs sont libres pour les fragiles vitraux. Les éléments verticaux permettent à la structure de s’élever vers le haut. Il s’agit sans aucun doute d’une révolution dans la construction. Dans cette cathédrale, tous les éléments de construction ne sont pas drapés dans quoi que ce soit, mais sont présentés pour être vus, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la cathédrale.

La construction de la cathédrale de Strasbourg a commencé un peu plus tôt que celle de Cologne. Ces cathédrales sont souvent comparées, car on peut y observer l’histoire du développement de l’architecture gothique dans sa représentation française et allemande. C’est l’architecture du Rhin supérieur et du Rhin inférieur. Il est évident que les Allemands ont été attirés par l’érection de tours et la décoration somptueuse des façades.

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